iRobot技术副总裁:机器人思维让“智慧家庭”由理想变为现实

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8月15日-19日,由北京市人民政府、工业和信息化部、中国科学技术协会主办,中国电子学会、北京市经济和信息化委员会、北京经济技术开发区管委会承办的2018世界机器人大会正式开幕。本届大会以“共创智慧新动能,共享开放新时代”为主题。
 
iRobot公司技术副总裁Chris Jones博士在大会主论坛发表了主题演讲。提出“机器人思维”概念,阐述了如何运用机器人思维在多个行业中创造新的客户价值,并让“智慧家庭”由理想变为现实。
 
对于机器人到底是什么的问题,Chris Jones指出,受好莱坞科幻电影的长期影响,一般大众很容易对机器人产生一种固化的认识,即它们长得必须像人,或者至少拥有四肢,其实,机器人是在现实世界中,为了实现特定目标而感知环境,从而合理行动的物理设备。一个典型的机器人必须具备三种核心能力:感知、行动和思考。
 
他谈到,感知指机器人用传感器感知它所处的物理环境的能力。行动是指行为模式的变化,例如机器人能够开启马达在家庭里移动。最后同样重要的一点,也是机器人优于其它“智能设备”之处,就在于它能对收集到的环境信息进行处理和判断,即拥有思考的能力。
 
Chris Jones认为机器的思考能力是一个重要的演变,而且艰辛和漫长,如自动化仓库或自动驾驶汽车等许多系统,虽然没被冠以“机器人”之名,但都有“机器人”之实。Jones补充道:“现在有一项重要的技术正在重塑当今行业生态。它不一定是一个独立的机器人设备,而是一种‘机器人思维’,即一整套机器人工具套件。这种套件可以被广泛运用在各个行业,从而满足各种用户需求。”
 
Jones博士表示:“在开发Roomba扫地机器人,并探索它对感知、行动与思考的需求时,我们意识到我们熟悉的这些原理和技术,与构建一个真正的智慧家庭背后的原理是相通的。若我们能将机器人思维应用到智慧家庭行业中,我们就能让智慧家庭由理想变为现实”。
 
他们认为当今智慧家庭最大的挑战在于思考能力。目前的智慧家庭仍然是依据传感器与设备间点对点的连接而被动地运作,缺乏更高层次的思考能力。而智慧家庭是一个实实在在的物理存在,因此它需要借助传感器和设备才能思考和了解整个家庭的物理空间。它必须要能理解整体的居家环境,包括空间结构、房间布局与分界限。它也必须能够区别厨房和卧室。
 
在演讲之后的采访之中,Chris Jones指出,iRobot非常重视对下一代技术的研发,每年投入收入的13%用于研发创新,而下一代引领机器人的技术,就是强大的软件和更智慧的家庭。
 
在机器人教育方面,iRobot销售及市场副总裁兼中国区总经理张莉女士向网易智能表示:“早在2010年,iRobot就在美国发起了每年一度的‘国家机器人周(National Robotics Week)’活动,现在我们希望能启发中国各个年龄阶段的学生对机器人产生兴趣。”
 
活动现场,iRobot在上海交通大学电子信息与电气工程学院第三届新生杯科技创新大赛赞助的Roomba扫地机器人给大家带来舞动表演,而这正是上海交大学生的优秀作品。
 
与此同时,今年世界机器人大会中,iRobot展出了启发了NASA早期用来探测火星的微型太空车设计以及考古机器人、深入海底寻觅墨西哥湾油污的水下机器人、以及挽救了无数生命的安防机器人等。此外,还有沉浸式家庭体验区的Braava擦地机器人新品。
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