通用汽车创建打车服务平台 明年投入自动驾驶出租车

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通用汽车已经创建了自己的打车服务平台,并已悄然组建全美最大的充电站之一,为该公司旗下Cruise自动驾驶汽车部门明年进入机器人出租车行业做准备。
 
通用Cruise在旧金山的Embarcadero附近的一个停车场安装了18个快速充电桩。Embarcadero是一条交通繁忙的大道,位于旧金山东部海岸线,在这里经常可以看到优步科技公司(Uber Technologies Inc.)和Lyft公司忙碌的司机穿梭其间。据知情人士透露,通用汽车的自动驾驶汽车部门一直在测试自己的打车应用Cruise Anywhere和车队管理系统。
 
通用汽车这家美国最大的汽车制造商早就计划在2019年使用自动驾驶汽车启动一项打车服务,但该公司并没有说明这项服务的发布地点以及是否会同其他公司合作。这些最新举措表明,假如通用汽车决定不与优步或Lyft这样的成熟应用开发商合作,该公司将选择在旧金山启动这项服务,并与Waymo展开竞争。
 
通用Cruise拟将自动驾驶打车服务商业化
 
咨询机构Brulte&Co联合创始人格雷森·布鲁尔特(Grayson Brulte)表示,这表明通用Cruise正准备将自动驾驶叫车服务商业化,并计划在旧金山发布。布鲁尔特猜测,该部门想拥有并运营这项服务。
 
通用汽车的一位发言人表示,该公司仍在努力将自动驾驶汽车服务商业化,但尚未决定是否拥有这项业务或寻找合作伙伴。这位发言人拒绝对启动地点发表评论。
 
很明显,通用汽车正在为管理汽车以及与消费者的接口创建资源。一位知情人士还表示,该公司的打车服务平台不仅可以单独使用,还可以根据合作伙伴的接口进行定制。
 
自通用汽车于2016年收购Cruise以来,该部门已成为通用首席执行官玛丽·博拉(Mary Barra)最重要的举措之一。今年5月底,日本软银愿景基金(SoftBank Vision Fund)同意以22.5亿美元的价格购买通用Cruise 19.6%的股份,极大地促进了该项业务的发展。不过,软银愿景基金投资将分两批进行,第一笔注资资金为9亿美元,当Cruise完成自动驾驶汽车商业化部署准备时,愿景基金会完成第二笔13.5亿美元的注资。而此次投资对GM Cruise的估值为115亿美元。
 
据知情人士6月份透露,该公司还在设法探明,如果该项业务一旦建立,发行所谓的追踪股票(tracking stock)或发起首次公开募股(IPO)是否有意义。
 
而通用汽车把快速充电桩设立在Embarcadero附近,也是因为打车服务在这里非常受欢迎。该设施将有助于通用Cruise快速为自动驾驶汽车充电。据悉,通用旗下这些汽车都是经过严格改装的雪佛兰Bolt电动汽车。
 
除Cruise外,通用还在测试超越传统汽车制造商的新商业模式。研究机构Navigant Research高级分析师山姆·阿布萨马德(Sam Abuelsamid)指出,通用旗下Maven汽车共享部门向Lyft和Uber司机出租Bolt电动汽车,有助于该公司获得把电动汽车应用于商业车队的经验。
 
阿布萨马德还表示,随着通用推出自动驾驶汽车移动服务,预计将会出现更多这样的模式。
 
通用汽车在2016年1月向Lyft投资了5亿美元。该公司总裁丹·阿曼(Dan Ammann)在今年6月份之前一直担任Lyft的董事。
 
仍需解决充电站设施和监管障碍
 
阿布萨马德指出,由于大部分充电站安装的充电桩数量并不多,这使得通用汽车在旧金山的站点成为了美国较大的充电站之一。电动汽车市场资讯网站InsideEVs.com撰稿人兼编辑史蒂夫·洛夫迪(Steve Loveday)称,当前美国最大的电动汽车充电站是特斯拉位于加州凯特尔曼城的充电站,拥有40个充电桩。此外,特斯拉还拥有数个配置超过20个充电桩的充电站。
 
通用汽车也一直在与加州合作,制定相关规则以促进商业化试点。今年5月,加州公共事业委员会(California Public Utilities Commission)为通用Cruise等公司在面向公众测试自动驾驶汽车的领域扫清了不少障碍。
 
虽然大部分自动驾驶汽车都在车内配备监测员,例如优步正在进行测试的那些车辆也是如此。但通用汽车表示,在判定车辆能保证公众使用安全的情况下,该公司计划采用一款没有方向盘和刹车踏板版本的Cruise AV进行试点。不过,通用汽车表示,能否推行试点还取决于加州的规定:允许在没有安全驾驶员的情况下运行这项服务。
 
通用Cruise正在为一些关键职位进行招聘,其中包括负责为该公司自动驾驶汽车制定商业化战略的商业运营主管。此外,该部门还在招聘车队管理人员。
 
据悉,这项业务的首个计划将于明年晚些时候开始启动。届时,通用汽车将会评估进展,并在获得成功的情况下寻求业务拓展。
 
布鲁尔特最后表示,该公司首席执行官博拉正试图将通用汽车从一家汽车制造商转型为移动服务公司。
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